El ixcateco es una lengua que pertenece a la familia popolocana del tronco lingüístico otomangue, se habla en la comunidad de Santa María Ixcatlán en el estado de Oaxaca, es considerada una lengua en franco peligro de extinción, actualmente sólo 10 personas se pueden considerar hablantes de la lengua, de esos cinco tienen una gran competencia comunicativa y los otros presentan una menor competencia comunicativa. Como lengua otomangue el ixcateco presenta una gran complejidad en sus sistemas consonántico, vocálico, acentual y tonal. En esta investigación propongo desarrollar un acercamiento a la caracterización de los patrones de sonidos de la lengua basado en sus aspectos fonéticos, esto me permitirá establecer un mejor diálogo entre el aspecto material y el aspecto formal de los patrones de sonidos de esta lengua. El objetivo de este proyecto de investigación es hacer una fonología de la lengua ixcateca de base fonética. Pretendo describir y analizar los distintos módulos o niveles del sistema fonológico de esta lengua; a saber: el segmental (sistema vocálico, sistema consonántico y procesos fonológicos), el silábico acentual y el tonal.

Rafael Alárcon Montero