Autodenominación: 

Jñatjo

 

Familia Lingüística: 

Otopame, la cual pertenece al Tronco Otomangue, uno de los más antiguos de Mesoamérica. Con el otomí forma la subfamilia otomiana central, también llamada Otomí-Mazahua

 

Zonas en las que se habla: 

Históricamente: Estado de México y Michoacán
Por migración: Distrito Federal, Estados del Norte de la República

 

 

 

 

 

El etnónimo histórico del grupo mazahua está documentado en la Doctrina y enseñança en la lengua Maçahua de Diego de Nájera Yanguas (1637), donde aparece como <ñhanphare> 1'lengua de venado'; sin embargo, con la llegada de los españoles el término para venado llegó a significar caballo, con lo que el nombre del grupo y de la lengua adquirieron una connotación negativa. En algún momento anterior al siglo xx el grupo decidió cambiar su autodenominación a jñatjo1 'lengua-nomás', la cual se sigue utilizando hoy día.

El número de hablantes, de acuerdo con los datos de los últimos censos de población, son para 1990: 127,826 y en 2000: 133,430.