Autodenominación: 

Yokotan

 

Familia Lingüística: 

Maya. Constituye -junto con el chol y el chortí- el grupo cholano o chontalano.

 

Zonas en las que se habla: 

Tabasco

 

 

 

 

 

Los chontales de Tabasco conforman un grupo indígena mexicano que habita parte del territorio del estado del mismo nombre, concretamente, los municipios de Centro, Centla, Macuspana, Nacajuca y Jalpa de Méndez. El número de hablantes varía según las distintas fuentes que se consulten, pero nosotros consideraremos como punto de referencia las cifras que nos proporciona el XII Censo General de Población, cuyos datos aparecen publicados en el año de 2001 y que nos dicen que los hablantes de chontal de Tabasco son 38 561. Esta cifra no revela la realidad que, a la luz de los datos recogidos en campo a lo largo de varias décadas, parecer ser mayor. El grupo forma parte de la gran familia maya y constituye -junto con el chol y el chortí- el grupo cholano o chontalano con el que mantiene un parentesco más cercano que con otras lenguas de la misma familia. Esta opinión la compartimos con las que expresan A. L. Kroeber, A. M. Halpern,T. S. Kaufman y N. A. McQuown, destacados lingüistas que se han dedicado exhaustivamente a la clasificación de las lenguas mayas. Los chontales conservan aún -en buena medida- parte de su saber ancestral que vemos reflejado en su música, sus artesanías, su alimentación, sus fiestas y, sobre todo, en su lengua, elementos todos que les dan una identidad propia y al mismo tiempo los diferencian de otros grupos.